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El Mundo

Escuelas sin comida basura

2012-06-09
Ollin Rafael Valenzuela*

La semana pasada, Michelle Obama, la primera dama de Estados Unidos, publicó un artículo en The New York Times en el que defendía el plan del gobierno federal para combatir la obesidad de los niños y las niñas.

Hace cuatro años, la primera dama se convirtió en el paladín del programa Let’s Move! (¡A moverse!), que tenía como objetivo “acabar con la epidemia de obesidad infantil en el plazo de una generación, para que los niños que nacen hoy crezcan sanos en el futuro.”. Para lograrlo, la idea era usar métodos sencillos y que funcionaran, asentados en pruebas científicas. “Vimos que las investigaciones sobre nutrición indicaban que los niños necesitan menos azúcar, sal y grasa en sus dietas, de modo que modificamos los menús escolares para que respetaran esos criterios. Cuando los datos mostraron que el hecho de no contar con un supermercado próximo tenía consecuencias negativas para los hábitos alimenticios de la gente, ayudamos a abrir más tiendas de alimentación en los barrios más desfavorecidos. Los estudios sobre cómo se crean los hábitos en los niños pequeños nos empujaron a introducir alimentos más sanos y más actividades físicas en las guarderías.”, dijo Michelle Obama.

Y cuatro años después se comienzan a ver los resultados, “Decenas de millones de niños reciben una nutrición mucho mejor en los colegios; las familias reflexionan mucho más sobre los alimentos que comen, cocinan y compran; las empresas están apresurándose a comercializar productos más sanos para hacer frente a la demanda creciente; y la tasa de obesidad de los niños más pequeños está, por fin, empezando a disminuir.”, aunque no todo está hecho, aún uno de cada tres niños del país norteamericano sufre obesidad, un mal que disminuirá significativamente su calidad de vida y que además afecta de manera importante a la economía del país. Estados Unidos gasta alrededor de 190 mil millones de dólares anuales en tratamientos de enfermedades relacionadas con esta condición, cifra que se multiplicará conforme pasen los años si no se actúa de manera más contundente.

Ahora, pensemos en México, primer lugar mundial en obesidad infantil y el segundo en obesidad en los adultos, el primer lugar lo ocupa Estados Unidos. Según datos de la ENSANUT (Encuesta Nacional de Salud y Nutrición), uno de cada tres adolescentes de entre 12 y 19 años tiene sobrepeso u obesidad. Para los escolares, la prevalencia combinada de sobrepeso y obesidad ascendió un promedio del 26% para ambos sexos, lo cual representa más de 4.1 millones de escolares. Y parte importante de la culpa la tienen los malos hábitos alimenticios que a la larga desembocan en la aparición de enfermedades como la diabetes, infartos, altos niveles de colesterol o insuficiencia renal, etcétera. Es así que hoy en día la diabetes es el mayor problema de salud, la principal causa de muerte en adultos, la primera causa de demanda de atención médica y la enfermedad que consume el mayor porcentaje de gastos en las instituciones públicas. Tal vez, es hora de empezar a hacer algo de verdad, la salud también es economía. 

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